Ambarella lanserar Silicon Valley autonom bilmotor trots Uber-kraschen - bilar - 2018

Anonim

Halvledarföretaget Ambarella blir allvarligt om självkörande bilar. Inte långt efter att ha avslöjat sin CV1 autonoma bilchip vid CES 2018, förbereder Ambarella för att starta en andra generationens chip, kallad CV2. Det demonstrerar också en självkörande bil med en prototypsensorsvit på Silicon Valley vägar.

Ambarellas prototyps självkörande bil är en modifierad Lincoln MKZ som heter EVA (för inbyggd bilautonomi). EVA är ovanligt eftersom det inte använder lidar, istället förlitar sig bara på radar och en rad kameror att orientera sig. Sex långdistanskameror är monterade runt taket och fyra kortbildskameror monteras på fram- och bakre stötfångaren på varje sida av bilen. Ambarellas huvudsakliga verksamhet är kameror, så företaget ville visa upp vad de kunde göra i autonoma bilar.

De flesta företag tror att lidar är avgörande för självkörande bilar - särskilt ny avancerad solid state lidar - men Ambarella tror att kameror kan göra mer av den tunga lyftningen. Sensorsuiten använder stereokameror, vilket gör att datorer lättare kan identifiera tredimensionella objekt. Detta gör det möjligt för systemet att snabbt identifiera formen på ett objekt och fatta beslut, Ambarella krav. Kameror kan också känna igen "visuella landmärken" och jämföra dem med digitala kartor, så att bilar kan navigera även när en GPS-signal avbryts, noterar Ambarella.

Med en koppling mellan sin befintliga verksamhet och behovet av självkörande bilsensorer kom Ambarella in i det autonoma körspelet 2015 genom att förvärva VisLab. En spinoff från Parma Universitet började VisLab visa autonoma bilar 1998. Det deltog i de autonoma bilutmaningarna för försvaret DARPA (DARPA) och har utfört omfattande test i sitt hemland i Italien. Det är inte ensamt.

Under de senaste månaderna har Ambarella flyttat mer aggressivt för att kommersialisera VisLabs vunna kunskaper. Vid CES 2018 lanserade den ett bildbehandlingsschema riktat mot självkörande bilar som heter CV1, som används i EVA-prototypen. Men Ambarella rullar redan ut en andra generationens chip, CV2. Det nya chipet kan bearbetas med en hastighet på 4K vid 30 bilder per sekund och har 20 gånger datorkraften i det tidigare CV1-chipet, sa företaget.

Ambarella vill inte bli en ledande leverantör som säljer kompletta autonoma drivsystem, marknadsföring och affärsutveckling. VP Chris Day berättade för Digital Trends. I stället planerar Ambarella att sälja sina chips och programvara till bilproducenter, leverantörer och programutvecklare att använda i sina egna system.

Medan en dödlig olycka med en autonom bil i Uber har orsakat vissa företag att ompröva sina planer, fortsätter Ambarella med sin Silicon Valley-självdrivna bildemonstration. Den förväntar sig inte att hitta kunder när produktionen av CV2-chipet börjar senare i år.