I år 2020, del III: Transport, stadsplanering och energi - Bilar - 2018

Anonim

Kolla in del I och del II i serien om livet under år 2020.

Våra städer är en röra. Baserat på galler av trottoar för transportmedel som pumpar giftiga ångor i atmosfären, blir de och deras invånare långsamt men oupphörligt kvävda till underkastelse. Många av dem ruttnar från kärnan - deras eroderande stadsdelar är ofta ouppnåeliga i tung trafik från de avlägsna, sprawling förorterna som omger dem.

Och i dessa förorter är livet inte nödvändigtvis mycket bättre. Många är lika förlorade av grönt utrymme, och de flesta är så expansiva att man behöver en bil bara för att köpa en gallon mjölk. Vad är värre, några av oss har varit övertygade om att vi skulle vara bättre att ta den gallon av mjölk i ett odjur som en Ford Excursion eller Hummer. När det gäller underhållning eller en känsla av gemenskap, ja, det finns alltid maträtten på det lokala mega-köpcentret - om du hittar en parkeringsplats.

En dyster utsikt? Visserligen, ja, och säkert är inte alla våra städer i ett sådant förfallotillstånd. Ändå är vår nuvarande stadsmodell långt ifrån idealet av ett antal skäl. Våra bilar fortsätter att förorena och täppa till våra miljöer, våra urbana fotspår - förutom våra deponier - fortsätter att expandera och våra detaljhandel, underhållning och sociala zoner fortsätt att centralisera. "De banade paradiset för att sätta upp en parkeringsplats." Joni Mitchell kan ha skrivit orden 1970, men de var aldrig mer apropos än idag.

Med allt detta i åtanke, men också några potentiella lösningar, går vi in ​​på del III av vår blick på livet år 2020. I del I gick vi alla atmosfäriska på dig i vår blick på cloud computing och framtida datorer i allmänhet. I del II spekulerade vi hur forskning inom bioteknik, genetik och nanoteknikvetenskap sannolikt ger dig ett bättre, längre liv. Men här i del III träffar vi där vi lever (en hel del av oss ändå) med en översikt över vad vi kan uppleva och börjar uppleva i våra städer ett årtionde från nu, som ses genom flera personer som är en mycket närmare ämnet än vi är.

Bilens framtid

Vi börjar med det som många uppfattar vara Public Enemy Number One: bilen. Dagens bil är stygg av flera orsaker, inte minst den bensinbaserade förbränningsmotor som driver den ner på gatan. Inte bara gör den motorn miljön, men den och alla dess tillhörande maskiner tar upp en massa rum. Ta en titt en dag på närmaste trafikstockning - vilket inte borde vara svårt att hitta - och försök att skilja fordon från människor i ditt öga. Beviljas, lastbilar som transporterar gods och bussar som transporterar passagerare är en annan historia i alla fall, men när en vanlig bils fotavtryck absolut dwarfar sin passagerares tiotusentals gånger, verkar hela konceptet plötsligt rättvist löjligt.

Men förändringar är redan på väg. Försäljningen av stora bilar och SUV har minskat under de senaste åren. Många förare har nyligen valt mindre bilar eller hybridteknik. Andra som är lyckliga nog att bo nära sina platser eller jobba tar tvåhjuliga cykelmetoder. Och naturligtvis har snabb transitering aldrig varit så populär.

Men vad av framtiden för den fyrhjuliga pod som vi känner som bilen? Det är tydligt, med tanke på utsläppen, bensinpriset, det begränsade utbudet av olja och många andra faktorer, att rena bensindrivna förbränningsmotorer är på väg ut. Men vad kommer i slutändan att ersätta det?

Hybrider, gröna dyseller och lösningar på horisonten

Gas- och dieselelektroniska hybrider är för närvarande rasande av alternativa bränslemarknader. Den senaste modellen av Toyotas Prius har presterat kritiskt beröm överallt där det släppts, och bilserier på världsnivå fylls med hybridprototyper. Volkswagens just-announced L1 diesel-hybrid hybrid konceptbil, riktad för ett produktionsdatum för 2013, sägs uppnå en förvånande 189 MPG.

Elbiltekniken sportar idag en lika hög profil, även om striderna lönar mellan "plug-in" och "fuel cell" läger. Eugene, Oregon's Arcimoto har just debuterat sin lilla, snygga Pulse, en trehjulig plug-in bil med ett utbud av femtio till hundra miles. Chevrolet Volt - som har en liten bensintank för att ladda sina batterier - är uppenbarligen på väg för en sen 2010-avtäckning. Nissans smutsiga Leaf, utan gasktank alls, borde träffa nordamerikanska återförsäljare senast 2011. Och då finns det den sexiga nya roadster från Kalifornien-baserade Tesla som sägs accelerera från noll till 60 MPH på imponerande fyra sekunder (Scientific American Calls det är en "raket") och håller en avgift för nästan 250 miles. Synd då att det kommer med en prislapp som täcker över $ 100 000.

Så rosiga är långsiktiga prognoser för den elektriska bilen som Carlos Ghosn, den stora ost över på franska automaker Renault, säger att de kommer att "stå för 10 procent av den globala marknaden under 10 år." Teslas affärsutvecklingschef, Diarmuid O'Connell, gick ett stort steg längre när han nyligen förutspådde att rena elbilar kommer att utgöra 30 procent av den totala marknaden inom tioårsperioden. Samtidigt sätter flera forskningsföretag det numret på bara en eller två procent.

Fallet för vätecellsbränslen

Så, vad är den ultimata lösningen? Vad ska vi se våra vägar fram till 2020 och därefter? Gary Golden, ledande futurist med New York-baserad framsynthet och innovationsorganisation Framtidstänkande och konsult till företag som DuPont och CitiGroup, pratade nyligen med oss ​​och betonade att hybrider, troligen med oss ​​under en tid, definitivt inte är tekniken för framtiden. "De gör ingenting men lägger till tillverkningskostnader och komplexitet. Det finns inget värde på båda sidor. "

Gyllene föredrar vätgas, men det är snabbt att påpeka att de vanliga medierna är förvirrade över hela denna elektriska mot väteämne. "Det finns bara två val: en mekanisk förbränningsmotor - förbränningsmotor eller diesel - eller en elektrisk motor. Det är allt! Du kan fylla den förbränningsmotorn med olja, biobränslen, et al. Elektriska motorer behöver å andra sidan elektroner. Vi kan sitta här och diskutera huruvida [de elektronerna kommer från] ett batteri eller vätebränsleceller eller kondensatorer, men den mest troliga framtiden är att det kommer att bli allt ovan. Vätgasbränslecellbilar är elbilar. Väte omvandlas i en bränslecell producerar el - det här är något som de flesta vanliga reportrar misslyckas med att förstå. "Och framtiden för elbilen, enligt Golden, är integrationen av batterier, vätebränsleceller och kondensatorer.